■BlackBerryウェブサイト 参考:http://us-aem61-p.nva.blackberryorigin.com/home.html

iPhoneやAndroidスマートフォンが全盛になる前は、スマートフォンと言えばBlackBerryでした。現在ではすっかり影が薄くなったBlackBerryですが、BlackBerry用のアプリとAndroidアプリの両方が利用できる機種や、OSにAndroidを搭載したSIMフリーのスマートフォンなど新製品を発売しています。
マイナーながらも根強い人気をもつBlackBerryの最新事情について取りあげます。

入力しやすい物理キーボードが定評のBlackBerry

BlackBerry(ブラックベリー)は、BlackBerry社(旧リサーチ・イン・モーション社)が開発したスマートフォンです。iPhoneがまだ産声を上げる前の1999年にBlackBerryは世に出ていました。当時はまだ珍しかったインターネットメールやスケジュール管理機能が備わっていたことから、BlackBerryはスマートフォンの元祖と言われています。

現在、BlackBerryの製造と販売は、中国の家電メーカーであるTCLが手がけています。

BlackBerryは、本体にボタン式の物理キーボードがついているのが特徴です。
他社製のほとんどのスマートフォンはソフトウェア式のキーボードを搭載していて、画面をタッチして文字を入力します。
しかし、指先でタッチした際に別の文字を入力してしまうミスタイプをしやすく、メールやメッセージを作成するのに手間がかかります。その点、ボタン式のキーボードはパソコンのキーボードのように指で押して入力できるので、確実な文字入力ができます。

■BlackBerry Classic

BlackBerryのボタン式キーボードは、大きさや押しやすさが洗練されています。これがBlackBerryの最大の魅力です。

現行機種ではAndroidアプリも使える

ボタン式キーボードに定評のあるBlackBerryには、独自開発のBlackberry OSを搭載しています。しかし、アップルやAndroidスマートフォンと比べるとアプリの数が豊富ではなく、普及しない要因となっています。

これを打破しようと現在のBlackBerryは、Androidアプリも使えるように作られています。すなわち、BlackBerry OS用のアプリと、Androidアプリの両方を混在して使用できるのです。

ただし、インストールできるAndroidアプリはAmzazon Androidアプリストアに登録されているものに限られます。

■Amazon Androidアプリストア 参考:https://www.amazon.co.jp/Android%E3%82%A2%E3%83%97%E3%83%AA/b/ref=sd_allcat_adr_app?ie=UTF8&node=2381130051

Amazon Androidアプリストアには、自分が使いたいと思うAndroidアプリが登録されていないことが多くあります。BlackBerryでAndroidアプリは使えるようになったといえ、実際のところ利便性はよくありません。

最新機種ではこうした不便さを解消するため、BlackBerry OSではなくAndroid OSを搭載しています。Google Playにも対応しているため、あらゆるAndroidアプリが利用できます。
BlackBerryは、持ち味であるボタン式キーボードを生かしつつ、Androidスマホへと路線を転換しつつあります。

ドコモが販売撤退後はFOXが正規代理店に

BlackBerryは以前、ドコモから販売していました。しかし、ドコモはすでにBlackBerryの取り扱いを終了し、それ以降Blackberryの国内販売は途絶えてしまいました。

日本でもBlackBerryへの関心は根強くあり、海外で販売されているBlackBerryを国内で手に入れたいと思う人も少なくありません。こうした要望に応え、現在では株式会社FOXが正規代理店としてSIMフリーのBlackBerryを取り扱っています。しかも、日本国内で使用できるように技適の取得も済ませているのです。

BlackBerryの各機種はFOX運営のオンラインショップ「caseplay」のほか、家電量販店のSIMフリースマートフォン売り場にも置いてあります。

■caseplay 参考:http://caseplay.jp

現在発売されている主なBlackBerryの機種については次回紹介します。

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